Pez Wobbegong: una especie de tiburón que no se debe pisar

¿Alguna vez te has preguntado cuál podría ser la especie de tiburón de aspecto más singular? El tiburón wobbegong con borlas es sin duda un fuerte contendiente. A menudo denominados tiburones alfombra, estas criaturas tienen una apariencia notable y aplanada, resaltada por los distintivos lóbulos ramificados que se extienden desde sus cabezas. Descritos por primera vez en 1867, estos tiburones continúan intrigándonos, ya que aún se desconoce mucho sobre ellos.

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Un wobbegong con borlas. ¡Definitivamente no deberías pisarlo! FuenteACTUALIZACIÓN: Aparentemente, este no es un wobbegong sino un tipo de rape de la familia Lophiidae. ¡Aun así no deberías pisarlo!

El wobbegong con borlas (Eucrossorhinus dasypogon) es una especie de tiburón alfombra de la familia Orectolobidae que habita en los arrecifes de coral poco profundos del norte de Australia, Nueva Guinea y las islas adyacentes. Esta especie, que alcanza 1,8 m (5,9 pies) de largo, tiene un cuerpo y una cabeza anchos y aplanados, pero su rasgo más distintivo es una franja de aletas dérmicas ramificadas alrededor de su cabeza, que se extiende hasta su barbilla y que le permiten camuflarse contra el entorno del arrecife de coral en el que vive.

Durante el día, el solitario wobbegong con borlas generalmente se puede encontrar dentro de cuevas o debajo de cornisas con la cola enrollada, pero cuando llega la noche, emerge y busca activamente alimento, incluso para los humanos, si se presenta la oportunidad. Se ha informado que muerden y matan a personas incluso cuando no son provocados, y la mayoría de los ataques probablemente se deben a que las personas los molestan accidentalmente o son percibidos erróneamente como presas.

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No, no es parte del arrecife de coral. Crédito de la imagen: Jon Hanson.

El wobbegong con borlas se considera el miembro más especializado de su familia. Su coloración ornamentada y su apariencia compleja le otorgan un excelente camuflaje, aunque probablemente sea un nadador más lento que especies relacionadas. Pero eso de ninguna manera significa una desventaja para este tipo.

Si bien estos animales son solitarios y los tiburones individuales tienen un área de distribución pequeña, que contiene varios lugares de descanso preferidos que se utilizan repetidamente, esta especie se vuelve más activa por la noche y nada hacia el arrecife para cazar. Su enorme boca permite tragar incluso presas de tamaño considerable, con un caso documentado de un individuo de 1,3 m (4,3 pies) de largo que consumió un tiburón bambú de 1,0 m (3,3 pies) de largo con bandas marrones. Aunque el tiburón alfombra es más activo durante la noche, es un depredador oportunista de emboscada durante el día, depredando cardúmenes de peces nocturnos como el pez soldado y el pez ardilla, y barrenderos que a menudo se refugian en la misma cueva. Además, se han visto pequeños peces y crustáceos posándose sobre la cabeza del wobbegong en reposo, atrayendo peces más grandes que a su vez son atacados por el wobbegong. Guau.

De hecho, las observaciones de estos animales en cautiverio han revelado además que esta especie parece tener un comportamiento de atracción activo. Y uno realmente especial, por cierto. Cuando el wobbegong con borlas percibe comida cerca, comienza a agitar lentamente su cola hacia adelante y hacia atrás, lo que hace que su aleta caudal parezca un pez pequeño, con una mancha ocular oscura en la base. Y dado que el tiburón normalmente descansa con la cabeza elevada, se sitúa a poca distancia de cualquier presa atraída por esa curiosa cola. Incluso los humanos.

Sí, los wobbegongs tienen varios registros de ataques a personas que aparentemente no fueron provocados, y el wobbegong con borlas tiene reputación de tener un comportamiento aún más agresivo que las especies relacionadas. El biólogo australiano Gilbert Whitley incluso escribió en 1940 que “ataca y generalmente mata a los nativos” de Papúa Nueva Guinea. Y aunque no está claro si la afirmación de Whitley es cierta, esta especie ciertamente es capaz de infligir heridas graves a los humanos. Dicho esto, el wobbegong con borlas también es una atracción ecoturística y muchos buceadores se han acercado a él sin incidentes. Pero dada la apariencia críptica y la mala visión de este tiburón, los humanos definitivamente deben tener cuidado para evitar acosarlo accidentalmente o hacer que confunda una mano o un pie con una presa.

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Camuflaje perfecto. De nuevo, ¡no lo pises! Crédito de la imagen: Leonard Low.

Entonces, en esos pocos lugares donde se puede encontrar el wobbegong con borlas, definitivamente debes estar alerta. Desafortunadamente, incluso esos pocos lugares están disminuyendo en número, ya que el área de distribución del tiburón se ve afectada negativamente por la extensa actividad pesquera y la degradación del hábitat debido a la contaminación, la pesca con explosivos y la eliminación de corales.

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Definitivamente no deberíamos pisarlo indefinidamente.

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