“Flor gigante” – Una flor parásita especial que florece cuando el año está a punto de terminar

En el corazón de las selvas de Sumatra occidental, una flor parásita única florece cuando termina el año. La Rafflesia tuan-mudae, que mide nada menos que 44 pulgadas de diámetro, es la flor más grande registrada de su tipo. También conocida como la flor del cadáver debido a su olor acre, esta notable flor llena el aire con su olor distintivo. Entre las 28 especies del género Rafflesia, estas flores parásitas se encuentran con mayor frecuencia en Borneo y Sumatra. La Rafflesia, que batió récords, fue descubierta en la Reserva Natural Maninjau de Sumatra Occidental.

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Estas flores, desprovistas de raíces u hojas, sobreviven únicamente como parásitos que se alimentan de sus huéspedes, típicamente enredaderas del género Tetrastigma. Curiosamente, la floración más grande de Rafflesia tuan-mudae también utiliza el mismo huésped que el poseedor del récord anterior, que midió alrededor de 42 pulgadas de diámetro en 2017. Después de incrustarse en el tejido del huésped, las Rafflesias absorben agua y nutrientes para crecer y, finalmente, florecer. sólo cuando hayan acumulado suficiente energía.

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A diferencia de otras especies de Rafflesia que florecen en enredaderas que cuelgan del aire, la Rafflesia tuan-mudae está en tierra y anuncia su presencia sólo cuando sus pétalos se abren. “Las Rafflesias se adhieren al cuerpo de otra planta y crecen a expensas de esa planta”, explica el biólogo Ross Koping. “No pueden florecer hasta que hayan obtenido suficiente energía del huésped, por lo que estas plantas florecen muy raramente y hay que cazarlas”.

El notorio hedor de Rafflesia tiene como objetivo atraer moscas, sus principales polinizadores, y es vital para la supervivencia de la planta, ya que florece con poca frecuencia y la flor dura sólo una semana antes de marchitarse. Si bien el apodo de flor del cadáver es apropiado para Rafflesia, las especies más comunes que comparten el nombre son Amorphophallus titanum. Estas plantas, aunque emparentadas lejanamente, emiten un olor similar pero son más accesibles de cultivar y solo requieren un espacio adecuado en una maceta para crecer. A pesar de su olor espantoso, ambas flores son un espectáculo digno de contemplar si alguna vez las encuentras por casualidad.

La Rafflesia es una flor parásita que se encuentra en el sudeste asiático y que desprende un hedor espantoso cuando florece.

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Esto le ha valido el sobrenombre de “flor cadáver”.

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Una floración reciente midió casi 4 pies de diámetro, lo que la convierte en la flor más grande registrada en el mundo.

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Otro tipo de flor cadáver, Amorphophallus titanum, se puede encontrar en jardines botánicos de todo el mundo.

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